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La lavande : des siècles de bienfaits à travers le monde

Déjà dans l’Antiquité, les Romains reconnaissaient les qualités aromatiques de la lavande qu’ils utilisaient pour leurs ablutions aux termes mais aussi pour l’entretien de leur linge. Le mot lavande dérive d’ailleurs du latin « lavare », signifiant laver. Le terme « lavandière » vient en outre du fait qu'on ajoutait de la lavande à l'eau de lessive afin de parfumer les vêtements.

 

Quelques siècles plus tard, au cours du Moyen Age, les vertus désinfectantes de la lavande sont utilisées alors en fumigation et en emplâtre contre la peste. La Faculté de Médecine de Montpellier en souligne, au XVIe siècle, les différentes vertus thérapeutiques. Dans le monde entier, les propriétés médicinales de la lavande sont reconnues. En Espagne, on l’utilise comme antidiabétique. Dans les hôpitaux français, elle servit longtemps à combattre les infections microbiennes et fongiques. Au Chili, elle sert à réguler le flux menstruel. Enfin, la médecine ayurvédique l’emploie pour soulager les états dépressifs accompagnés de troubles digestifs et la médecine tibétaine pour traiter certaines pathologies mentales.


La lavande : de multiples propriétés

Aujourd’hui, ses nombreuses indications et son innocuité font de l’huile essentielle de lavande un des fleurons de l’aromathérapie moderne.Agissant sur l’anxiété et la nervosité, elle est reconnue pour ses propriétés calmantes et relaxantes : deux gouttes de lavande vraie (L. Angustifolia) sur le revers d'une veste de pyjama ou sur la taie d'oreiller favorisent l’endormissement rapide et le sommeil réparateur. Appliquée sur les tempes, elle soulage les douleurs migraineuses. Ses pouvoirs cicatrisants, antiseptiques et bactéricides lui permettent par ailleurs de combattre efficacement les problèmes de peau comme l’herpès, l’eczéma ou la varicelle mais aussi les petits tracas quotidiens comme les brûlures et les piqures d’insectes. Elle prévient enfin les invasions de poux sur les têtes enfantines et de mites dans les armoires !

La lavande a également de multiples usages dans l'industrie de la parfumerie, des cosmétiques, des détergents. Enfin, certains chefs cuisiniers créatifs l'emploient pour parfumer des sorbets ou des crèmes glacées.